Orange Mai könnte Todesfälle Blindheit und Kind reduzieren

Forscher an der Purdue University haben eine neuartige Lösung für die weltweit wachsende Epidemie von Blindheit bei Kindern aufgrund von Vitamin-A-Mangel entdeckt: füttern sie Orange Mais.

Die Forscher haben ein Gen in Mais identifiziert, die, wenn manipuliert wird, können die Werte von Beta-Carotin-Gehalt in Maiskörnern wechseln, nach der Purdue University. Beta-Carotin, das ist das, was Karotten ihre orange Farbe gibt, ist das, was der menschliche Körper nutzt während der Verdauung Vitamin A zu schaffen.

„Wir sind eine Art Mais Turboaufladung mit wünschenswerten natürlichen Variation, um es dunkler und nahrhafter zu machen“, sagte Torbert Rocheford, der Professor für Agronomie an der Purdue, der die Studie leitete.

Orange Mai ist bereits eine natürliche Vielfalt beliebt in südamerikanischen und karibischen Staaten, sowie in Norditalien, wo sie oft für die Polenta verwendet wird. Aber in Afrika und Teilen von Südostasien, wo die meisten der Vitamin-A-Mangel der Welt auftreten, nur weißer oder gelber Mai wird in der Regel hergestellt.

Es ist ein Problem mit schrecklichen Folgen. So viele wie 500.000 Kinder in der Dritten Welt erblinden jedes Jahr, weil sie nicht genug Vitamin A erhalten, laut der Weltgesundheitsorganisation. Noch alarmierender, die Hälfte dieser Kinder stirbt normalerweise innerhalb eines Jahres von Erblindung. Ersetzen Bestände von weißen oder gelben Körner mit orangefarbenen Sorten könnte einen langen Weg in Richtung meisten dieser Todesfälle verhindern.

Die Lösung könnte auch angepasst werden, um Probleme in der westlichen Industrienationen zu helfen, zu beheben, auch. Abgesehen von den erhöhten Beta-Carotin, kann Orange Mai hergestellt werden, die reich an Mikronährstoffen Zeaxanthin, die in der menschlichen Augen 75 Prozent des zentralen Makula bildet. Nach Angaben der American Macular Degeneration Foundation ist Makuladegeneration die häufigste Ursache für Erblindung bei Menschen über 55 Jahre, und Zeaxanthin kann dagegen schützen.

„Es ist wie ein Designer-Gene. Wir haben eine Version für die US-Bevölkerung auswählen Zeaxanthin und eine andere Version zu erhöhen, Beta-Carotin für die Bedürfnisse der Entwicklungsländer zu erhöhen“, sagte Rocheford.

Das einzige wirkliche Hindernis für den Wechsel zu Orange Mais Umsetzung kann von picky Verbrauchern kommen, die zu der Farbe ihres Mais gewöhnt haben. Aber Rocheford, der vor kurzem von einer Reise nach Sambia zurückgekehrt, wo Orange Mai gut angenommen wurde, denkt, dass der Übergang leicht kommen könnte.