Dienen und schützen: US-Öffnen wird grün

Es ist die erste Woche des US-Öffnens und Rita Garza ist ein hochhackiger Zyklon von korkenzieherartig schwarzen Haaren, Blackberry Messaging Schnellfeuer zusammengesetzt, ein herzhaften Texan Glucksen und mehr factoids über Tennisbälle als man sich vorstellen konnte. Als Leiter der Öffentlichkeitsarbeit für USTA Pro Tennis und selbst beschrieben „Green Queen“ während des 14-Tage-Laufes von dem US-Open im Billy Jean King National Tennis Center in Flushing, N. Y., ist Garza unaufhaltsam, eine Kraft der Natur.

„Die Leute sehen mich kommen und sie gehen:‚Oh, oh. Pass lieber auf. Green kommt Rita‘“, scherzt sie.

Obwohl Garza einen Sinn für Humor über ihre nicht-to-mess-mit Rolle als Leiter der der USTA hat 16-köpfigen grüne Task Force, wenn es bis zu ihm kommt, ist sie alles Geschäft. Es ist Garzas Ausdauer und Antrieb, zusammen mit umwelt inspiriert von Billy Jean King selbst, dass die US-öffnen Sie eine der aggressiven grünen Sportveranstaltungen in Amerika alle innerhalb eines kurzen Zeitfensters gemacht hat: Zwei Jahre.

Die heikele Sache über das US-Öffnen im Vergleich zu anderen Sportveranstaltungen Volumen. Während der zweiwöchigen Turnier, der 42-acre Billy Jean King National Tennis Center beherbergt mehr als 700.000 Besucher, um das Äquivalent von zwei Super Bowls pro Tag. Das ist eine gewaltige Menge an hochkonzentrierte Energieverbrauch, Abfallerzeugung und Ressourcenverbrauch.

Trotz der Herausforderung, eine solche von Natur aus nicht-umweltfreundlichen Betrieb der Befestigung könnte Garza nicht entmutigt sein. „Wir wussten nicht, was wir nicht wissen“, sagt sie.

Garza weist auch darauf hin, dass die USTA „progressive aber konservativ als Marke“ ist was bedeutet, dass der Verein, auch mit Hilfe des NRDC, konnte nicht „einfach den Schalter umlegen“ und radikal grün über Nacht worden. Es wäre wie plötzlich Bier vom Fass für Sauvignon Blanc Schalt heraus bei National Hockey League Spielen.

Flip Schalten oder nicht, 2008-2009 die Begrünung der US-Offen war etwas radikal. Im Jahr 2008 wurde die Öffentlichkeit Recycling bei 15 Prozent ausgelastet - für jeden Abfallbehälter an den US-Open, 15 Prozent von ihnen begleitenden Recycling-Behälter hatten. Im Jahr 2009 gibt es einen Papierkorb - 500 von ihnen um genau zu sein - neben jede Mülltonne.

Die USTA und die NRDC zusammen mit Wirtschaftsprüfern von Environmental Resources Management, den Tag-zu-Tag an dem US-Öffnen beobachten, sind nicht nur auf dem Recycling konzentriert. Der Einkauf von Renewable Energy Credits von Windparks hilft, die USTA Herrschaft in schmutzigem Stromverbrauch; eine Partnerschaft mit der Metropolitan Transit Authority ermutigt die 700.000 Tennisfans, die öffentlichen Verkehrsmittel zu benutzen; Fans können Bio-Baumwolle T-Shirts als Andenken kaufen; PSAs spielte in den riesigen Fernsehbildschirmen in den Stadien verfügen über Tennis-Superstars wie Andy Roddick Öko-Nachrichten Weiterleitung; und Konzessionär Levy hat ein Kompostierungspilotprogramm in der Lebensmittelzubereitung Bereichen zwei des Zentrums der Küchen erlassen und in dem Erwerb Lebensmittel aus dem heimischen Landwirtschaft begonnen. Und die 2,4 Millionen Servietten während der US-Öffnen verwendet? Sie sind jetzt 90 Prozent post-consumer Altpapier.

Und dann ist da noch die Frage der Tennisbälle und ihre Pop-Top-Container. Rund 17.000 bis 20.000 Dosen von Wilson Tennisbälle werden während des Turniers eingesetzt. Bis zum letzten Jahr, die metall umrandeten Kunststoffdosen eingespannt wurden, da sie dachten, waren nicht verwertbare sein wegen der lästigen Metallfelgen.

Garza machte es ihre Mission, das zu ändern. Nach einer langen Suche nach einer Recyclingfirma, die Tennisballdosen, Sims Metal Management recycelt würde kam den Tag und die Tradition der trashed Tennisball Dosen wurden Geschichte zu retten. Sie sind jetzt von Sims und die Metallfelgen gesammelt werden, die Dosen abgeschnitten, so dass der restliche Kunststoff recycelt werden.

Die Tennisbälle sich weit über die US-Offen leben. Sie sind in anderen USTA-Programmen verwendet, im ganzen Land zu Community Tennis-Programmen gespendet werden, und sogar ihren Weg in Pflegeheim Wanderer finden.

Es ist schön zu denken, dass nach dem 2009 US-Öffnen schließt und die hochvolumige Aktivität an dem Billy Jean King National Tennis Center windet mich, Garza von ihrem wahnsinnigen Tempo schwinden wird. Vielleicht wird sie mit einem guten Buch auf dem Bahamas zwei Wochen lang verstecken und nicht einen Gedanken an Roger, Rafael und Roddick. Aber für „Green Rita:“ Ich bezweifle, dass es irgendeine Ruhe. Wenn der Öko-Verbesserungen des USTA in den letzten zwei Jahren Anhaltspunkte dafür sind 2010 ist sicher ein grüner Grand Slam zu sein.