Katrinas giftiges Erbe

Als die Fluten des Hurrikans Katrina in New tobte vor fünf Jahren Orleans, hinterließen sie eine giftige Erbe - Boden mit gefährlichen Niveaus von Arsen kontaminiert und in und um Spielplätze, Schulen, Hinterhöfen und an anderer Stelle führen. Fünf Jahre aus der Tragödie, Forscher beginnen, die Geschichte um Stück zusammen, wie Hochwasser aufgewühlt und bewegt diesen giftigen Schwermetallen. Sie fanden heraus, dass die Fluten Arsen beladenen Böden in Wohngebieten getragen, wo Kinder spielen, aber in vielen Bereichen führen Ebenen tatsächlich verringert als Folge der Überschwemmungen.

Die Katrina Fluten fast 80 Prozent der Stadt bedeckt, und wenn sie zurückging, hinter einer dicken Sedimentschicht ein-Zoll-links, die Straßen, Gehwege, Höfe und Spielplätze beschichtet. In den Monaten nach dem Hurrikan Katrina, Forscher von der Environmental Protection Agency, staatlichen Behörden und Universitäten gesammelt Bodenproben aus dem ganzen Stadt. Sie stellten fest, dass in vielen Bereichen, Arsen und Bleiwerte weit überschritten staatlichen und bundesstaatlichen Standards gemeint Gesundheit zu schützen.

Mehr als 90 Prozent Proben des Bodens von der EPA getestet wurden, enthielten Arsengehalt, die der EPA die menschliche Gesundheit Boden Screening Niveau von 0,39 Teilen pro Million überschritten, die Menschen an Krebs zu schützen, zu verstehen ist. Boden in der Region New Orleans enthält natürlichen Läden von Arsen in Mengen von etwa 5 ppm. Noch mehr als ein Drittel der Proben überschritten den Louisiana Department of Boden Screening Niveau der Umweltqualität von 12 ppm.

Länger andauernde Einwirkung von Arsen zu einem erhöhten Risiko von Blasen verbunden, Lungen- und Hautkrebs sowie Gehirn und die Schädigung der Neuronen, Hautläsionen, Herz- und Lungenproblemen und mögliche Fortpflanzungsproblemen. Kinder sind besonders anfällig für toxische Metalle, weil sie in direktem Kontakt mit dem Erdreich kommen. Junge Kinder ihre Finger häufig den Mund nehmen, und Kinder aller Altersgruppen verfolgen Boden in Häusern, in denen Metalle Staub und wandern auf Kochen und Essen Oberflächen haften können.

erscheinen Katrinas Fluten Arsen in engeren Kontakt mit Kindern gebracht zu haben, durch eine Zusammenarbeit von Wissenschaftlern aus Tulane, Dillard und Xavier Universitäten in New Orleans und dem Natural Resources Defense Council erfolgte nach der Arbeit. Vor dem Hurrikan wurde wenig über Arsen-Kontamination in Stadtböden bekannt, so war es unmöglich zu sagen, ob die Post-Hurrikan Arsenkonzentrationen wurden bereits existierende oder waren wegen der Fluten. Die Wissenschaftler Bodenproben lagen, die an der Xavier University in Louisiana gesammelt und archiviert worden sind. Alle der archivierten Bodenproben hatten Werte von Arsen niedriger als die Post-Hurrikan-Proben taten, was darauf hindeutet, dass das Hochwasser die Quelle der Arsen-Kontamination war. „Arsen war nicht eine weit verbreitete Verunreinigung vor dem Hurrikan. Seine Verteilung in der Stadt sehr wahrscheinlich aufgrund der Überschwemmungen war“, sagt Miriam Rotkin-Ellman, Wissenschaftler am NRDC und Co-Autor der Studie.

Die Quelle des Arsens ist unklar - es aus arsenbelastetes Industriegebieten kommen hat, gespeichert Sedimente in der Nähe des Lake Pontchartrain, Ausrüstung Holz Spielplatz behandelt mit Arsen-basierten Konservierungsmitteln oder einer Kombination dieser Quellen.

Führen ... und bleihaltiges Benzin

Blei wurde auch in der Stadt auf einem Niveau gefunden, dass die EPA die menschliche Gesundheit Boden Screening Niveau von 400 ppm für Kinderspielplätze überschritten. Forscher jedoch in einer Studie im Juni veröffentlicht, dass viele Teile der Stadt bemerken untere Niveaus der Leitung hatten als vor Hurrikanen Katrina und Rita Für die Studie im Sommer 2005 getroffen, betrachteten die Forscher führen Ebene in 46 Volkszählung Spuren in der Stadt. Vor den Wirbelstürmen, 15 von 46 Zählbezirken hatten Bodenbleikonzentrationen von mehr als 400 ppm, im Vergleich zu nur sechs nach den Wirbelstürmen. Soil Bleispiegel sank in insgesamt 29 der 46 Flächen. Soil Bleispiegel sanken im Durchschnitt 39 Prozent von einer medianen Ebene von 329 ppm bis 203 ppm.

Hinzu kommt, dass diese Rückgänge im Boden führen Ebenen korreliert mit Tropfen in Blutbleiwerte bei Kindern ist. Der mittlere Blutspiegel sank um 33 Prozent, von etwa 5 u0026 mgr; g / dl bis 3,5 ug / dL. Blutbleiwerte um 53 Prozent im Durchschnitt in Zählbezirken getaucht, wo die Bodenbleiwerte von 50 Prozent oder mehr fielen. Die niedrigsten Blutspiegel wurden bei Kindern nach den Hurrikanen geboren. Wissenschaftler setzen sichere Bodenniveaus basierend auf Schätzungen über die Höhe des Boden Menschen kommen in Kontakt mit im Laufe der Zeit durch Aktivitäten wie Spiele.

Die senkten den Blutbleiwerte sind beruhigend, aber es ist nicht selbstgefällig zu bekommen, nach Howard Mielke, wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Tulane / Xavier Zentrum für Bioenvironmental Forschung und Co-Autor der Studie. Nach Mielke werden diese Kinder noch zu potenziell schädlichen Konzentrationen von Blei ausgesetzt sind. Ein Bodenbleigehalt von 400 ppm einen Blutbleispiegel von 5 Mikrogramm pro Deziliter bei einem Kind im Alter von 6 oder jünger produzieren. Obwohl dies unter dem Auslösewert von 10 ug / dL von den US Centers for Disease Control and Prevention, eine Reihe von Studien haben ergeben, festgelegt ist, dass Bleiwerte von 5 ug / dL das sich entwickelnde Gehirn schädigen und möglicherweise zu Problemen führen, mit dem Lernen und Verhalten . Mielke hat sich seit den 1990er Jahren Bleiwerte in New Orleans Boden wurden überwacht und hat festgestellt, dass, obwohl nach dem Hurrikan Bleiwerte in einigen Bereichen zurückgegangen, sie in vielen anderen hoch bleiben. „Die Teile der Stadt, die wirklich schwere Überschwemmungen kamen die Randgebiete waren die bereits niedrigere Konzentrationen von Blei hatte zu beginnen“, sagt Mielke. „Je höher Boden neigte die höheren Niveaus der Leitung zu haben.“

Diese Leitung wurde über Jahrzehnte festgelegt, sagt Mielke. Obwohl die meisten Blei Bereinigung Initiativen auf Blei-Farbe konzentriert haben, eine bedeutende und underappreciated Quelle ist verbleites Benzin. Als Fahrzeuge Benzin verbrannt, führten die Abgasbleipartikel in die Luft, wo sie auf dem Boden nieder. „Von den 1950er Jahren bis 1982 mehr als 17 Millionen Pfund Blei in die Stadt New Orleans erschöpft waren“, sagt Mielke.

Verbleites Benzin bis zu seinem endgültigen Verbot im Jahr 1994. Städte im ganzen Land kämpft mit diesem Erbe weit über die US-verwendet wurde, sagte Mielke, doch weil die Führung weit verbreitet ist, das Ausmaß des Schadens ist schwer zu messen. „Sie können es nicht sehen, aber das bedeutet nicht, es ist nicht da.“

Bleikontamination ist ein Umweltgerechtigkeit Problem, vor allem in den großen Städten, wo die reicheren Familien weniger dicht besiedelten bewegt und weniger verschmutzt, Vororten. Katrinas Fluten gebracht giftige Metalle aus einer bereits verschmutzten Umwelt in Kontakt mit einer Bevölkerung, die viele andere Schwierigkeiten wegen des Hurrikans Katrina, einschließlich Verlust von Menschenleben und Existenzgrundlage gelitten hat. Da toxische Metalle können über einen Zeitraum von Jahrzehnten arbeiten Krebs verursachen und die menschliche Entwicklung des Gehirns entgleisen, ist es sehr wichtig, diese Kontamination Probleme zu lösen, sagt Rotkin-Ellman. „Bei der fünfjährigen Jubiläum, ist es wirklich wichtig ist, nicht über die langen Tentakeln dieser Katastrophen zu vergessen, die viele Jahre nach dem Ereignis dauern“, sagt Rotkin-Ellman.

Dieser Artikel wurde mit freundlicher Genehmigung von SimpleSteps.org nachgedruckt.