Keeping chemischen Geheimnisse

Fast 20 Prozent der 84.000 Chemikalien in kommerziellen Gebrauch heute in den USA werden geheim gehalten aus dem öffentlichen und auch von staatlichen Regulierungsbehörden, die nach einer Untersuchung durch die Washington Post.

Ihre Namen und physikalische Eigenschaften werden von den Verbrauchern bewacht und fast alle öffentlichen Beamten unter einer wenig bekannten Bund Bestimmung gefunden in dem Toxic Substances Control Act, den Hersteller die Bundesregierung neuer Chemikalien benachrichtigen erfordert, dass sie auf dem Markt beabsichtigen, sondern ermöglichen es die Hersteller zu keine Informationen befreit von den öffentlichen Offenlegung, dass das Unternehmen fühlt könnte ihr Endergebnis auswirken.

Nach dem Government Accountability Office, 95 Prozent der bemerkt, dass die Hersteller für neue Chemikalien senden fordern eine Art Geheimhaltung. Jedes Jahr werden etwa 700 neue Chemikalien werden in den Markt eingeführt.

Wenn die Politik vor einigen Jahrzehnten entwickelt wurde, war die Idee, Geschäftsgeheimnisse in einer hart umkämpften Branche zu schützen - die chemische Industrie.

Aber jetzt, inmitten von mit der Obama-Regierung Wahlversprechen gekoppelt öffentliche Nachfrage nach mehr Informationen über chemische Belastung zunehmende Licht auf unnötige staatliche Geheimhaltung zu leuchten, kann dieses Gesetz bald ändern.

Chemische Lobbyisten und Hersteller argumentieren, dass Geheimhaltung erforderlich ist, um wettbewerbsfähig zu bleiben.

„Auch die Anerkennung, welche chemische verwendet wird, oder was zu welcher Einrichtung gemacht wird wichtige Informationen an Wettbewerber vermitteln könnte, und sie können die Stücke zusammen zu stellen beginnen“, sagte Mike Walls, Vizepräsident des American Chemistry Council.

Regierungsbeamte, Wissenschaftler und Umweltgruppen widersprechen, mit dem Argument, dass die Hersteller haben ausgebeutet Schwächen im Gesetz, um Chemikalien zu halten und ihre Umwelt-, Gesundheits- und Sicherheitsinformationen, ein Geheimnis.

„Sie haben Tausende von Chemikalien, die möglicherweise Risiken für die Gesundheit und die Umwelt“, sagte Richard Wiles, Senior Vice President der Hilfsorganisation Environmental Working Group, die das Ausmaß der geheimen Chemikalien dokumentiert. „Es ist unmöglich, ein wirksames gesetzliches Programm zu laufen, wenn so viele dieser Chemikalien sind geheim.“

Obwohl viele der Chemikalien geheim gehalten harmlos sein können, haben die Hersteller in obligatorischen Mitteilungen an die Regierung berichtet, dass viele ein „erhebliches Risiko“ für die öffentliche Gesundheit oder die Umwelt darstellen. Von den geheimen Chemikalien, 151 werden in Mengen von mehr als 1 Million Tonnen pro Jahr hergestellt und 10 sind speziell in Produkten für Kinder, nach der EPA verwendet.

Derzeit muss das EPA beweisen, dass Informationen über eine chemische Freigabe wird nicht der unteren Zeile des Herstellers verletzt, aber das Weiße Haus und Umweltgruppen wollen Kongress die Beweislast für die Hersteller setzen, indem sie fragen, um zu beweisen, warum eine Substanz, vertraulich behandelt werden, an erster Stelle. Darüber hinaus wollen sie die Bundesbeamten der Lage sein, vertrauliche Informationen mit staatlichen Regulierungsbehörden zu teilen und Gesundheit der Beamten, um Informationen über chemische Anliegen besser zu erleichtern.

In einem Zeichen der möglichen Dinge zu kommen, Steve Owens, der neu ernannte Assistent Administrator für das Büro des EPA von Prävention, Pestiziden und toxischen Stoffen, im Juli letztes Jahr endete Vertraulichkeitsschutz für 530 Chemikalien.

„Menschen, die sahen Informationen an die EPA wurden vorlegen, dass Sie, dass praktisch alles behaupten kann, ist vertraulich und weg mit ihm“, erklärt Owens.