Wir haben fast Guinewurm ausgerottet

Wenn alles gut geht, wenn Jahrzehnte der Bildung und internationale Zusammenarbeit für ein weiteres Jahr stehen oder so, wird die Menschheit etwas getan erreichen nur einmal vor: Tilgung einer ansteckenden Krankheit.

Pocken war die erste und einzige bisher, von der menschlichen Bevölkerung in den 1970er Jahren ausgelöscht. Als nächstes steht ein von einem lästigen und schmerzhaften parasitären Wurm, eine Krankheit, die erst in den 1980er Jahren infiziert mehr als 3,5 Millionen Menschen pro Jahr verursacht Krankheit.

Die ehemalige Präsident Jimmy Carter, ein unermüdlicher Staatsmann und Welt Gesundheit Anwalt, der vor kurzem seinen eigenen Kampf gegen den Krebs offenbart, sprach Gesundheit Geschichte der vergangene Woche zu machen, wenn er auf seinen Hoffnungen für die Zukunft in einer Pressekonferenz im The Carter Center in Atlanta berühren.

„Ich möchte“, sagte der 91-jährige Carter, „für die letzte Guinewurm zu sterben, bevor ich tun.“

Eine alte Geißel

Ein Diagramm zeichnet den Lebenszyklus von Medinawurm.

Die Guinewurm und die Krankheit, die seinen Namen trägt, seit Jahrtausenden herum gewesen. Ein verkalkter Guinewurm Berichten zufolge wurde in einer ägyptischen Mumie gefunden. Einige schlagen vor, eine Stelle im Alten Testament, die „feurige Schlangen“ bezeichnet werden, zu Guinea Würmern anspielend. Manche sagen sogar die Äskulapstab, Mitarbeiter des griechischen Gott der Heilkunst und Medizin getragen, die als Symbol für die moderne Gesundheitsversorgung bekannt geworden ist, basiert auf der Behandlung von Guinea-Wurm Krankheit.

Was sie tut, in den menschlichen Körper - speziell, wie es nur geht in und wie es steigt aus - sind nicht für schwache Nerven.

Wir nun, dass die Guinewurm in den Körper gelangt, wenn jemand Wasser trinkt mit den Larven des Wurms infiziert. Der Wurm Kollegen im Körper und reift, wächst das Weibchen vielleicht drei Meter lang. Wenn es voll ausgereift ist, macht es seinen Weg unter die Haut, was zu schmerzhaften Läsionen da es den Körper verlässt.

Die akzeptierte Art und Weise, um es aus ist es langsam zu ziehen aus der Wunde, Zentimeter um Zentimeter, es um einen kleinen Stick Einwickeln - wie die Schlange auf Asklepios Personal - oder ein kleines Stück Gaze, die Spannung aufrecht zu erhalten. Es kann Wochen dauern, einen Drei-Fuß-Wurm zu bekommen. Die Läsionen können wund und infiziert werden werden. Es brennt. Es ist schwächende, manchmal für Monate.

„Stellen Sie sich ein Wurm einen Meter lang aus der Haut kommen für im Durchschnitt 11 Wochen. Das ist an sich ein Alptraum für mich“, Craig Withers von The Carter Center erklärte dem Atlantik zu Beginn dieses Jahres. „Es ist ein bisschen wie‚Alien‘im wirklichen Leben.“

Der Plan es auszulöschen

Der Kampf des Guineawurm auszurotten begann in den 1980er Jahren mit The Carter Center führten Programme - „Waging Frieden Bekämpfung von Krankheiten Gebäude Hoffnung..“, Die den Slogan tragen - und der in Atlanta ansässigen Center for Disease Control and Prevention. Zu diesem Zeitpunkt betroffen Guinewurm Krankheit rund 3,5 Millionen Menschen in 21 Ländern in Afrika und Asien.

Da gibt es keine Heilung für die Krankheit, in der Mitte der Programme für Bildung und Möglichkeiten, sauberes Wasser zu erhalten; Gießen es durch Tuch oder Gitter entwickelt, um die wassergetragene Flöhe zu halten, dass die Larven aus, das Trinken durch gefilterte Halme tragen, Quellen sauberer Grundwasser oder mit Larvicide auf dem Wasser zu finden.

Der andere Teil der Bekämpfung der Krankheit ist dafür, dass die mit Meerschweinchen Würmer gehen nicht in der Nähe von Wasser. Viele mit Drakunkulose - das ist der lateinische Name für die Krankheit - Erleichterung Einweichen in Wasser. Aber Wasser fordert eine Guinewurm seine Eier freizugeben, um einen neuen Zyklus beginnen.

Das Ziel ist einfach: Lassen Sie die Krankheit ihren Lauf, aber lassen Sie sich nicht die Würmer noch mehr Eier legen.

Die Ergebnisse sind erstaunlich gewesen.

Die letzten Schritte

Bis zum Jahr 2006 11.000 Fälle von Guineawurm-Krankheit wurden in nur neun Ländern in Afrika, vor allem in Ghana und Sudan aufgenommen. Mit dem Beginn des Jahres 2012 war diese Zahl unter 1000 gesunken. Im vergangenen Jahr wurden 126 Fälle registriert worden.

Ab Juli nur 11 bleiben:

  • 7 in Chad
  • 2 in Süd-Sudan
  • 1 in Ethiopia
  • 1 in Mali

„Wir wissen“, sagte Carter letzte Woche „wo sie alle sind.“

Das Carter Center - die mit der CDC, die Weltgesundheitsorganisation, UNICEF und anderen nationalen und lokalen Organisationen zusammengeschlossen hat - schätzt, dass mindestens 80 Millionen Fälle der schwächende Krankheit abgewendet worden, da der Kampf gegen den Guineawurm begann.

Der Kampf ist noch nicht vorbei. In einem solchen weit verstreuten Bevölkerung, noch andere Fälle auftauchen könnte.

Aber die Möglichkeit, einmal Guinewurm Krankheit auszulöschen und für alle - und bald - sieht gut aus. In der Tat, jetzt besser als je zuvor.